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quarta-feira, 25 de janeiro de 2017

O jejum pode prevenir o envelhecimento e transformar seu corpo, mas vai contra tudo o que pensamos ser saudável

Fasting could prevent aging and transform your body, but it goes against everything we think of as healthy
By Kevin Loria
Publicado em 13 de outubro de 2016
  
AP Photo / Hasan Jamali

No seu café da manhã em 11 de Julho de 1966, o escocês de 27 anos Angus Barbieri comeu um ovo cozido, uma fatia de pão com manteiga, e uma xícara de café preto. Era a primeira comida que comia em 382 dias.
De acordo com um relatório publicado no Chicago Tribune, no dia seguinte ele disse a um repórter: “Eu apreciei totalmente [sic] meu ovo e eu me sinto bastante cheio.”
Barbieri tinha entrado no Departamento de Medicina da Universidade no Royal Infirmary of Dundee, na Escócia, mais de um ano antes, em busca de tratamento para o seu peso excessivo. Na época, ele pesava quase 207 quilos, “grosseiramente obeso”, de acordo com um relatório de caso publicado por seus médicos no Postgraduate Medical Journal em 1973.
Eles planejaram colocá-lo em um curto jejum, para tentar reduzir algum peso de seu tamanho de 1,83m, mas na verdade, os médicos esperavam que ele provavelmente fosse perder alguma gordura e depois recuperá-la, como geralmente acontece.
Mas, como dias sem comida se transformaram em semanas, Barbieri sentia-se ansioso para continuar o programa. Seu objetivo soava absurdo e perigoso - jejuns mais de 40 dias eram considerados perigosos – mas ele queria alcançar seu “peso ideal”, 82 quilos. Então, ele continuou. No que foi uma surpresa para os médicos, ele viveu a sua vida diária em sua maioria em sua casa durante o jejum, vindo para o hospital para exames frequentes e estadias noturnas. Testes de glicose sanguínea regulares asseguraram aos médicos que ele realmente não estava comendo e demonstraram que ele era de alguma forma capaz de funcionar estando muito hipoglicêmico. Semanas se transformaram em meses.“Este é um dos casos mais notáveis de redução de peso voluntária que já ouviu falar,” um de seus médicos disse a um repórter.
Barbieri tomou vitaminas em várias ocasiões durante todo o jejum, incluindo suplementos de potássio e de sódio. Ele foi autorizado a beber café, chá e água com gás, todos naturalmente livre de calorias. Ele disse que tinha momentos ocasionais em que ele colocava um toque de açúcar ou leite no chá, especialmente em suas últimas semanas de jejum.
No final do seu calvário, Barbieri fez o ponteiro da balança cair para 82.
“Eu me esqueci do gosto que a comida tem”, disse ele antes de seu café da manhã tão aguardado. Cinco anos depois, ele tinha mantido longe a maior parte dos 125 quilos que tinha perdido, pesando 89.
Transformação através da privação é um conceito antigo. Jesus era conhecido por passar 40 dias no deserto sem alimentos. Gandhi era conhecido pelas suas 17 greves de fome, passando fome por até 21 dias em determinado momento em protesto não-violento. Pessoas em buscas espirituais em todo o mundo reparam o pecado e buscam a iluminação através de períodos de jejum.
O jejum de Barbieri ainda se acredita estar entre os mais longos já realizados, e foi feito não para a salvação espiritual, mas para a saúde física.

Arquivo do Chicago Tribune

Essa façanha tornou Barbieri uma lenda entre as pessoas que, voluntariamente, escolhem jejuar para transformar seus corpos, e para combater a obesidade e a dor e a doença.
As pessoas parecem estar mais interessadas do que nunca em jejum para se transformar. Startups do Vale do Silício jejuam em conjunto para produtividade e livros que reúnem dietas com jejum intermitente recentemente desenvolvidas permanecem entre os mais vendidos mesmo alguns anos depois de serem publicados. O número de artigos de pesquisa publicados que mencionam o jejum tem crescido constantemente, ano após ano, de 934 em 1980 para mais de 5.500 em 2015.
E, graças à internet, dicas, incentivo e conselhos são mais acessíveis do que nunca. É sempre mais fácil fazer algo “extremo” quando os outros ao seu redor estão dizendo que não é tão louco, afinal, que muitas pessoas têm feito isso.
Contudo, apesar da longa história do jejum, abrir mão da comida não é necessariamente uma boa ideia. Enquanto jejuns curtos são geralmente considerados seguros, jejuns mais prolongados poderiam introduzir perigosos riscos para a saúde, especialmente para pessoas sem a gordura corporal para suportar esses esforços. Como um meio de restaurar a saúde, o jejum é um luxo para quem pode obter nutrientes suplementares e não lutam com a fome e a desnutrição. É difícil separar “não comer” por questão de saúde de distúrbios alimentares potencialmente mortais. Sem supervisão médica, um jejum temporário para a saúde poderia se transformar em uma doença perigosa.
Mas, ainda assim, a transformação radical é uma atração poderosa.

Passando fome para a saúde e vida longa
O jejum está tendo seu momento agora. Em certa altura quando os pesquisadores estão fazendo tudo o que podem para combater o envelhecimento e as doenças crônicas do corpo e do cérebro que vêm com ele, muitas das intervenções mais promissoras têm alguma conexão com esta antiga e - quando comparada com a farmacologia moderna – simples prática.
Adeptos do jejum de hoje não estão necessariamente procurando a salvação, mas eles ainda querem ser curados.
Nós pensamos em comida como conforto e sustento. É a coisa que nos reúnem em torna para as celebrações do nascimento e até mesmo ocasiões de luto. E com certeza, nós sabemos que é possível comer demais, sabemos que um número crescente de pessoas em todo o mundo lutam com a obesidade e doenças associadas, mas isso é um caso específico de exagero.
Nós sempre queremos continuar comendo, certo? Não é isso o que devemos fazer?
Talvez não.

AP / James A. Mills

O que queremos dizer especificamente quando dizemos “jejum” varia significativamente.
Poderíamos estar falando em algo como o Ramadã, durante o qual as pessoas fazem jejum do amanhecer ao pôr do sol, ou poderíamos estar descrevendo um período mais longo quando as pessoas consomem apenas água. Alguns cortam a ingestão de alimentos em alguns dias por semana; outros falam de uma redução drástica de calorias diárias. Dependendo do pesquisador, clínica de saúde alternativa, ou do estranho útil que você acha na internet, você vai ouvir ideias diferentes sobre o que você deveria estar fazendo e por que você deveria estar fazendo isso.
Mas a idéia básica é simples. Você parar de comer.
Ela vai contra o que nos é dito enquanto crescemos e o que parece ser um instinto natural de sobrevivência. Pessoas que trabalham com pacientes que sofrem de distúrbios alimentares dizem que dietas extremas facilmente se transformam em obsessões alimentares, transtornos alimentares e comportamento perigoso. Depois de um longo tempo sem alimento, o coração de uma pessoa começa a sofrer. Alguém com gordura corporal suficiente pode sobreviver dessa gordura por um tempo, mas eventualmente isso se esgota, com consequências potencialmente mortais.
No entanto, há razões para pensar que defensores do jejum podem de alguma forma estar certos. Talvez nós não deveríamos ter acesso fácil a alimentos a todo e qualquer momento. Talvez, como alguns estudos mostram, períodos de jejum podem eliminar as mudanças físicas que nos tornam obesos e diabéticos. Talvez esses períodos de fome podem nos ajudar a combater o câncer, matando de fome e matando rapidamente células tumorais, como alguns estudos preliminares parecem indicar. Talvez reduzir drasticamente o que comemos pode realmente ajudar a retardar o envelhecimento e parar o processo de declínio que faz com que nossos corpos se tornem decrépitos e instáveis ao longo do tempo. Isso funciona em alguns animais.
Há dados promissores lá fora. E ainda há uma série de questões remanescentes.
Após conversar com pesquisadores, médicos, pessoas que dirigem clínicas, e pessoas que decidiram simplesmente parar de comer por um período, sabemos que a promessa de transformação radical pode ser uma opção verdadeira que bate em uma parte profunda e talvez necessária da nossa natureza. Mas também sabemos que se der errado, o jejum pode matar.

A intervenção mais poderosa para combater a doença, envelhecimento e outros problemas de saúde tem raízes em um mecanismo de sobrevivência pré-histórica
Imagine um grupo de humanos pré-históricos viajando pelo que hoje chamaríamos de norte da Europa, à procura de novas terras seguras. Talvez eles tenham sido expulsos de um território mais confortável que eles tentaram em vão tirar de um grupo de neandertais, ou talvez eles tenham fugido de outro grupo de Homo sapiens. Talvez houvessem razões para pensar que a caça seria melhor se ficassem em movimento.

Brian Villmoare

Essa banda itinerante pode ter sido relativamente confortável durante os meses de primavera e verão, através do qual viajavam, mas agora o inverno está chegando nestas novas terras do norte. Está frio. Alimento tornou-se mais escasso. Ao longo dos próximos meses, eles vão ser capazes de encontrar e caçar apenas o suficiente para fazer “refeições completas” de vez em quando. Eles muitas vezes vão ter que sobreviver semanas entre esses períodos.
Esta história representa o que era normal para os seres humanos em todo o mundo por milhares de anos. No entanto, a humanidade conseguiu sobreviver, prosperar e se espalhar.
Essa capacidade de jejuar é uma antiga adaptação de sobrevivência, de acordo com Leonard Guarente, Professor Novartis de Biologia no Glenn Laboratory for the Science of Aging at MIT. Como ele disse a Business Insider, quando nos deparávamos com esses tempos de frio quando a comida era escassa, os processos naturais de nossos corpos podiam ficar mais lentos.
As mulheres tornavam-se menos férteis, uma vez que um tempo de fome não é tempo para uma criança. O envelhecimento em si ficaria mais lento, dando-nos a oportunidade de sobreviver aos tempos difíceis. Então, quando a roda da fortuna se inverteu, quando o nosso grupo de viajantes sobreviveu ao longo inverno e a primavera chegou, com a vida florescendo e comida abundante, nós iríamos crescer novamente, iríamos comer e nos reproduzir - mas também envelhecer.
Esse conceito de jejum, como um mecanismo antigo que retarda o envelhecimento, é o que faz pesquisadores sérios, que estão tentando descobrir como diminuir as doenças que vêm com o envelhecimento, tão interessados nas mudanças biológicas que ocorrem no nosso corpo quando paramos de comer.
Isso também explica por que o jejum pode ter alguns dos benefícios para o nosso corpo pregados pelos os adeptos. Afinal de contas, estar com fome não é o mesmo que estar sem vida ou sem força; é, na verdade, quando nossos corpos e cérebros precisam funcionar na capacidade máxima. Em certo sentido, parte da verdade disso é construído em nossa linguagem. Nós usamos palavras tais come fome para descrever alguém que é conduzido avidamente a perseguir um objetivo.
“Pense em um predador que tem que encontrar, rastrear e perseguir presas em um ambiente onde as presas são limitadas em números”, diz Mark Mattson, chefe do laboratório de neurociências do National Institute on Aging at the National Institutes of Health [Instituto Nacional do Envelhecimento]. “Esses predadores, muitas vezes ficavam vários dias, muitos dias, ainda mais tempo sem comer.”

Flickr / Adibu456

“Faz sentido que o cérebro precise estar funcionando muito bem quando um indivíduo está em um estado de jejum, porque é nesse estado que ele tem que descobrir como encontrar comida... ele também tem que ser capaz de gastar muita energia. As pessoas cujos cérebros não funcionassem muito bem durante o jejum não seriam capazes de competir e prosperar”.
Portanto, faz sentido que o jejum nos ajude a viver através dos ciclos de fome e de abundância. Não é loucura dizer que talvez nós evoluímos para viver com algum tipo de cronograma natural que alterna entre ser capaz de comer e não ter absolutamente nada.
Se os pesquisadores antienvelhecimento e defensores da dieta estão certos, talvez nós, de alguma forma precisemos disso, talvez o jejum possa ajudar a combater o Alzheimer, câncer e artrite, tudo ao mesmo tempo enquanto ajuda nossos corpos a regular a glicose no sangue adequadamente pela primeira vez em anos.
Mas não vamos ir longe demais aqui. Há evidências de que o jejum pode ajudar com uma longa lista de doenças, mas na grande maioria dos casos, experimentos cuidadosos ainda não demonstraram que o jejum pode curar a doença ou retardar o envelhecimento. Se houvesse tal evidência, nós todos já o estaríamos fazendo. O jejum é promissor, mas promessa não é prova.
É compreensível que o fervor quase evangélico que às vezes envolve o jejum provoca ceticismo, bem como curiosidade.

Então, jejum perigoso?
Obviamente, os seres humanos precisam de comida. As pessoas que tentam sobreviver com apenas luz e ar morrem.

Arquivos do Estado de Washington

E enquanto há histórias como Barbieri, que fazem jejum quase soar seguro e transformador, aqueles que se preocupam que os proponentes do jejum soam como vendedores de óleo de cobras perigosas e encontram histórias para reivindicar o seu caso também. Veja a história de Linda Hazzard.
Hazzard era uma praticante de medicina alternativa no estado de Washington, no início dos anos de 1900. Ela se declarava “especialista em jejum” e escreveu artigos e livros com títulos como “Jejum para a cura da doença.” Ela até começou a sua própria clínica de jejum, o Institute of Natural Therapeutics in Olalla, em Washington.
Muitos a consideravam uma serial killer.
Cerca de 50 pessoas supostamente morreram sob os cuidados de Hazzard, embora ela tenha sido condenada por apenas por um assassinato. “Estórias eram contadas sobre seu santuário em Olalla na Península de Kitsap, onde os pacientes famintos tropeçavam como esqueletos humanos pela cidade, implorando por comida ou ajuda”, de acordo com um post do blog do gabinete do Secretário de Estado de Washington. Durante seus tratamentos, “os pacientes consumiam apenas pequenas porções de caldo de vegetais, seus sistemas eram ‘lavados’' com enemas diários e massagens vigorosas que as enfermeiras disseram algumas vezes soavam mais como espancamentos,” de acordo com a Smithsonian Magazine. Antes de sua morte, muitos desses pacientes deixavam suas propriedades e heranças para o “médico”.
Hazzard foi finalmente encontrada após o caso de Claire e Dora Williamson. As irmãs haviam se inscrito no centro de tratamento, mas depois de algum tempo, uma delas enviou uma mensagem preocupante que convenceu sua enfermeira de infância a viajar da Austrália para Washington para encontrá-las. Quando a enfermeira chegou, Claire estava morta e Dora pesava cerca de 23 quilos, e Hazzard tinha sida nomeada sua tutora. Depois o tio das irmãs pagou a Hazzard mil dólares para tirar Dora da propriedade. Isso levou a outras revelações e, por fim, um julgamento por assassinato. Hazzard foi condenada pelo assassinato de Claire Williamson.
Mas, por razões que permanecem obscuras, Hazzard foi perdoada depois de cumprir dois anos. Ela viajou para a Nova Zelândia antes de retornar a Washington para construir um novo hospital. No final, depois de adoecer, ela tentou curar-se da maneira que ela sabia e na qual parecia acreditar, pelo jejum. Esse último jejum a matou.
Hazzard, é claro, não era apenas uma charlatã. Ela parecia ter tido intenção maliciosa.
Sob a supervisão de um médico, a maioria das pessoas pode lidar com um jejum de determinado período de tempo, especialmente se elas tomam suplementos vitamínicos. Mas os pesquisadores descobriram que, após cerca de seis semanas, as pessoas começam a entrar em uma zona de perigo, de acordo com Frank Greenway, diretor médico da Pennington Biomedical Research Center na LSU. Com sete semanas, eletrocardiogramas começam a mostrar problemas de coração, e com oito semanas pessoas estão em risco de morte súbita, diz Greenway. Os magros podem entrar nessa zona de perigo mais cedo.
Mesmo dietas que fornecem comida, mas cuja nutrição não era adequada, mataram as pessoas desta forma. No final de 1970, Greenway diz que um osteopata chamado Robert Linn escreveu um livro chamado “The Last Chance Diet”, que promoveu uma solução de alta proteína de baixa caloria para perda de peso. Mas a bebida nutricional Linn vendida era feita com uma proteína de baixa qualidade, que não provinha o que as pessoas precisavam para viver. Algumas pessoas nesta dieta morreram, seus corações mostravam sinais de inanição.

Flickr / David Siu

Esses riscos são reais, mas especialistas como Greenway e Mattson concordam que a maioria das pessoas, especialmente aquelas com algum peso a perder, ficam muito bem em jejuns de água que duram várias semanas, enquanto elas estão sob supervisão médica e com saúde razoável para começar (certas condições de saúde podem ser agravadas pelo jejum).
Um dos maiores mitos sobre o jejum é que é perigoso, diz Alan Goldhamer, um médico osteopata e quiroprata na Califórnia e fundador da True North Health Center, onde 15.000 pacientes foram submetidos a períodos de jejum de água ao longo dos últimos 32 anos.
Barbieri completou sua 382 dias de jejum, no final, e o seu jejum não é o único com mais de 100, 200 ou 300 dias. Em 1964, investigadores publicaram um estudo mostrando que “fome prolongada” pode ser um tratamento eficaz para a obesidade severa, com pelo menos um paciente em jejum de 117 dias. Por razões médicas, vários outros excederam a marca de jejum de 200 dias, embora tenha havido pelo menos uma morte durante o período de realimentação de um desses pacientes. (De repente, a introdução de nutrientes para uma pessoa desnutrida pode ser mortal.) Pelo menos uma pessoa ficou mais tempo sem comida do que Barbieri; um homem chamado Dennis Goodwin Galer ficou 385 dias em greve de fome para afirmar a sua inocência de uma acusação de estupro antes de ter sido forçado a se alimentar através de um tubo. Mas esses são exemplos extremos. Jejum mais longos do que algumas semanas são raros.
Ainda assim, Goldhamer diz que pacientes em TrueNorth têm supervisão médica durante todo o seu jejum. O pessoal da clínica ficam de olho nas pessoas e garantem que são capazes de dar-lhes eletrólitos ou caldos se elas começarem a ficar fracas ou tiverem uma emergência médica.
Muitas pessoas se sentem confortáveis o suficiente com o jejum para embarcarem em longos jejuns por conta própria. Chris Guida, um auto-experimentador que eu encontrei através do Reddit, descreveu como ele decidiu começar um jejum de três semanas.
O jejum foi apenas uma parte de um esforço maior para melhorar a saúde de Guida, que começou em 2013 e envolveu várias dietas e programas de exercícios, como CrossFit, diz Business Insider. Na época, ele tinha 24 anos e tinha dor nas costas. Ele tinha perdido a capacidade de ouvir certas frequências agudas em um ouvido. Então ele decidiu que queria tentar realizar um projeto de auto-otimização, transformando-se em um “experimento científico”. Ele tentou a dieta paleo, eliminado cafeína, e acabou sentado durante todo o dia (que estava trabalhando como um desenvolvedor de aplicativos).
Finalmente, ele chegou ao jejum, o que parecia ser a conclusão “lógica” de seus esforços.
“Eu encontrei toneladas de recursos úteis on-line que me convenceram de que eu não teria nenhum problema, e uma vez eu comecei o jejum, eu sabia que poderia recorrer à comunidade se eu realmente precisava de alguma coisa”, ele escreveu, após pouco mais de uma semana em seu próprio jejum de água apenas. “Já era tempo.”
Dezesseis dias em seu jejum, Guida disse ao Business Insider que ele se sentia bem, mas que, em geral, ele não tinha uma tonelada de energia. Ele disse que estava cauteloso, porque seu peso já estava muito baixo.
Goldhamer disse “nós tendemos a não querer ir além de 40 dias, a menos que seja absolutamente necessário” e que certos pacientes com condições médicas graves, podem estar demasiadamente doente para jejuns. Ele ainda afirma que o jejum é seguro, mas concorda que complicações são mais prováveis com jejuns de durações mais longas. O Guinness Book of World Records cessou o registro de períodos de fome prolongada, pelo menos em parte, porque não queria que ninguém morresse tentando ultrapassar um recorde.

A evidência que diz que o jejum pode ajudar

Kevin Lamarque / Reuters

Com dezenas de milhares de pacientes, centros como o TrueNorth e a Clínica Buchinger na Alemanha ajudaram a demonstrar que o jejum em si é seguro, diz Valter Longo, professor de gerontologia e ciências biológicas e o diretor da University of Southern California Longevity Institut. Isso não significa que ele é livre de risco, mas pelo menos em um contexto supervisionado, a maioria das pessoas fica muito bem. Longo, cujo interesse principal está em retardar o envelhecimento humano, vem estudando duas perguntas. Em primeiro lugar, o que exatamente está acontecendo no corpo quando alguém jejua? E em segundo lugar, podemos replicar esse mecanismo sem cortar totalmente os alimentos?
Longo é fascinado pelos mecanismos biológicos de jejum, e ele não está sozinho. Muitos pesquisadores acreditam que o jejum pode iniciar algum tipo de processo de proteção ou cura do corpo. A coisa confusa sobre o “mecanismo de cura”, que muitos se referem, é que ele não é apenas uma característica física - o jejum parece ter efeitos sistemáticos, como uma reinicialização para o corpo. Os pesquisadores pensam que, se há uma maneira de ativar esses mecanismos biológicos sem realmente abrir mão de alimentos por um período prolongado, isso por si só poderia ser suficiente para transformar a saúde.
Pesquisa publicada sobre jejum e seus efeitos na saúde é limitada. É uma intuição apoiada em evidências, e não uma coisa certa. Isso não significa que não funcione. A pesquisa pode ser reduzida simplesmente porque não há muitas pessoas interessadas em financiar um estudo sobre o jejum.
Sabemos que o jejum pode ajudar na perda de peso, embora não haja uma garantia de que as pessoas irão manter o peso. Um estudo recente com participantes do programa de TV “The Biggest Loser” levantou questões sobre se os programas de dieta e exercícios intensos podem reduzir o metabolismo de alguém, mas não há muitos dados que sugerem que o jejum vai necessariamente fazer o mesmo, diz Greenway. O jejum pode efetivamente tratar a hipertensão, com alguns estudos que apoiam isso, conduzidos por Goldhamer da TrueNorth. Historicamente, os pesquisadores descobriram maneiras pelas quais o jejum parecia funcionar para o tratamento de certas formas de diabetes e epilepsia. Mas, frequentemente, a investigação sobre o uso do jejum caía em desgraça quando uma empresa farmacêutica desenvolvia uma medicação que poderia fazer o mesmo trabalho. A maioria das pessoas prefere comer.
Como Steve Hendricks escreveu em um recurso de 2012 da Harper, foi encontrada evidência histórica que sugeriu que “a fome, um remédio que não custa nada - na verdade, custa menos do que nada, uma vez que a pessoa que faz jejum para de comprar alimentos - foi abandonada, sempre que uma cura cara foi desenvolvida. Décadas após, os estudos mostravam que o jejum seguido por uma dieta rica em gordura era tão eficaz contra ataques epilépticos como muitos anticonvulsivantes modernos e que as variantes da dieta Allen [um regime de jejum] eram eficazes contra a diabetes. Mas os americanos, antes e mesmo depois disso, preferiam a promessa de uma pílula a uma modificação do cardápio.”
E você não pode patentear a abstenção de alimentos. “Uma razão pela qual não tem havido realmente uma enorme quantidade de pesquisa é que não há dinheiro por trás disso, exceto subsídios do governo”, diz Mattson. As empresas farmacêuticas não têm muito motivo para estudar o jejum. Não é o seu produto. Como aponta Mattson, há mais forças lá fora que promovem o consumo de alimentos que o contrário, com campanhas publicitárias convencendo com sucesso as pessoas de que tomar café da manhã torna-as mais saudáveis ou que beber um copo de leite ou suco de laranja todos os dias é necessário, embora nenhuma destas coisas sejam verdade.
Também tem sido difícil mostrar que o jejum funciona em seres humanos. Considere a restrição calórica, que é uma intervenção dietética relacionada ao jejum, embora não seja o mesmo, uma vez que permite uma certa quantidade de comida, mas muito menos do que o normal. Temos ampla evidência que a restrição calórica pode prolongar significativamente a vida de alguns ratos de laboratório e até mesmo mantê-los fisicamente “mais jovens”, quando comparados com camundongos permitidos a comer o que quiserem. Mas não sabemos se reduzir as calorias drasticamente vai fazer o mesmo nas pessoas. Nem todos os ratos respondem da mesma forma, diz Longo, e em pessoas acreditamos que alguns dos efeitos colaterais negativos de uma dieta de restrição calórica (30% abaixo do normal) seriam superiores aos benefícios para a saúde.
“A desnutrição torna-se pior do que o câncer ou a doença de Alzheimer” que a restrição calórica pode prevenir, diz Longo. Nós realmente precisamos de um certo número de calorias para sobreviver, mesmo que possa ser bom para nós cortar ou eliminar essas calorias de vez em quando. Se pudéssemos obter os efeitos da restrição calórica sem provocar os efeitos colaterais negativos, seria notável. Mas isso simplesmente não é possível - ainda.

REUTERS / Pawan Kumar

É por isso que os pesquisadores estão tentando várias estratégias para isolar as “partes boas” do jejum.
Mattson descreve como a pesquisa sobre uma dieta que envolve o jejum de dois dias por semana, consumindo apenas 25% da ingestão calórica normal nesses dias, mostra que essa dieta pode reduzir o risco do câncer de mama e ajuda as pessoas a perder peso, e esta dieta funciona de forma mais eficaz do que a restrição calórica, embora sejam necessárias mais pesquisas ou pesquisas com maior número de pessoas.
Ainda, uma recente revisão de estudos em animais parecem apoiar essa ideia. A restrição calórica por si só pode não ser suficiente para desencadear o mecanismo de cura de jejum. Pode ser que cortar calorias drasticamente dois dias por semana é suficiente para iniciar um processo de cura, mas restringir calorias menos severamente ao longo da semana não terá o mesmo efeito.
Outros pesquisadores estão tentando diferentes maneiras de desencadear esse mecanismo.
Para Guarante, o jejum é a inspiração para um suplemento que ele acha que pode ativar mecanismos celulares que podem impedir a decadência as células relacionada com a idade. Ele descobriu que esta via parece ser desencadeada por um estado de jejum. Ele e seus colegas esperam que o suplemento possa reparar o DNA, restaurar os níveis de energia, e rejuvenescer em geral uma pessoa. Há uma série de artigos peer-reviewed (revisados por especialistas) que fornecem evidências de que ingredientes deste suplemento agem sobre estas vias no corpo.
Ainda assim, agir sobre estas vias e mostrar esses benefícios em células ou pequenos organismos não significa que a mesma coisa vai acontecer em humanos. Neste momento, não temos qualquer forma de mostrar que algo retarda o envelhecimento em si. Essas coisas são difíceis de provar, e, uma vez que este produto está sendo vendido como um suplemento, a empresa de Guarante, Elysium Health, não precisa provar ao FDA que pode fazer essas coisas.
Longo tem uma abordagem diferente. Ele desenvolveu uma dieta cuidadosamente calibrada que se baseia em limitar o consumo de alimentos durante cinco dias por mês, algo que poderia ser feito algumas vezes por ano. Ele diz que a dieta – uma dieta de “imitação do jejum”, uma vez que não é o jejum em si – poderia dar o pontapé inicial de um processo de cura interna, redução de glicose sanguínea, diminuindo os riscos de câncer e doença de Alzheimer e diabetes, e melhorar a capacidade cognitiva das pessoas e sua capacidade física. Mais uma vez, é necessária mais investigação aqui, mesmo que estudos iniciais em humanos tenham tido resultados promissores.

Dragan Radovanovic / Business Insider

Grande parte destas pesquisas tem estado em desenvolvimento há algum tempo, e agora, quando ambos, interesse em jejum e antienvelhecimento parecem andar juntos, o mundo parece estar à beira de aceitar estas abordagens.
Pessoas como Goldhamer - mais à margem do que parte da organização tradicional de pesquisa - adora que as pessoas estejam começando a acreditar que há realmente algo em relação a essa coisa toda de jejum.
“Passamos de ‘charlatões criminosos’ a pesquisadores de ponta”, diz ele. “Está nos permitindo jogar com os meninos grandes”, as empresas farmacêuticas que nunca estiveram interessadas em um tratamento de privação, mas estão intrigadas com a possibilidade de tentar imitar seus efeitos com uma droga.
Muitas pessoas que leram sobre isso não querem esperar por uma pílula comprovada que imita os potenciais benefícios do jejum - elas já acreditam de verdade no jejum.

As pessoas que não querem esperar
É difícil não ser tentado a experimentar o jejum quando você lê esses relatos de saúde e transformação de rejuvenescimento através da privação. (Se você está pensando sobre isso, por favor consulte o seu médico antes.)
E há um monte de pessoas que decidem embarcar em uma jornada de jejum por conta própria. Muitas dessas pessoas reúnem informações e conversam em comunidades on-line para compartilhar dicas e contar suas experiências pessoais.
Em alguns lugares, como o fasting subreddit, você pode frequentemente encontrar usuários discutindo qual é a sensação de estar em jejum, compartilhando informações a respeito dos diferentes tipos de jejum e, em alguns casos, advertindo pessoas contra comportamentos não salutares.
Decidir renunciar a comida é extremo, e isso não parece ser uma decisão segura para pessoas como Ilene Fishman, uma assistente social que é especializada em transtornos alimentares e que ajudou a fundar a National Eating Disorders Association.
“Alguém que se envolve com jejum vai acabar entrando em transtornos alimentares [e] isso vai se tornar preocupante”, diz ela. No final da II Guerra Mundial, um pesquisador chamado Ancel Keys decidiu fazer um experimento com dietas de baixa caloria de longo prazo, algo que se tornou conhecido como “The Great Starvation Experiment”  [Estudo da Fome de Minnesota]. Os participantes do estudo lutaram com transtornos mentais e tornaram-se obcecados com a comida, e voltar ao normal não foi fácil ou até mesmo possível em alguns casos. Há uma chance de que um jejum sem supervisão possa desencadear um transtorno alimentar.
Em discussões on-line, você pode ver onde a fronteira entre o jejum para a saúde passa a um comportamento perigoso, com alguns usuários explicando que eles estão tentando bater uma meta de peso que é claramente perigosa.

Hans Kylberg / Flickr

Mas, ao mesmo tempo, muitos insistem que estão apenas tentando descobrir como ser saudável e que o jejum - com a sua grande promessa e longa história - é atraente.
Chris Guida disse-nos como é estar em um jejum só de água.
“Este é o meu jejum mais longo de todos, por isso não tenho nada a que compará-lo”, escreveu ele após estar pouco mais de uma semana em jejum. “Em termos de bem-estar, me sinto melhor do que o normal... há momentos em que me sinto cansado ou ansioso ou com fome, mas esses sentimentos são bastante fáceis de ignorar por causa da sensação de progresso geral que eu estou fazendo. Meus sentidos parece que estão ficando mais aguçados, e os meus músculos estão relaxados e deliciosamente elásticos. Meu corpo se sente leve e livre, em vez de pesado.”
Após dezesseis dias de jejum, Guida nos disse que ele ainda estava “ficando forte!”
A coisa é que ninguém sabe se o que Guida está tentando fazer vai resolver sua dor nas costas ou seu problema de audição (embora ele diga que foi capaz de ficar de ponta cabeça recentemente). Estas doenças podem estar além dos amplos benefícios já associados com o jejum, a menos que estas doenças, também, sejam conduzidas pelo mesmo mecanismo de cura.
E isso não é impossível. Jejuns mostraram reduzir a inflamação, uma coisa que os pesquisadores descobriram ser benéfico para pacientes com asma. Redução da inflamação poderia ajudar com problemas nas costas. Mesmo um efeito placebo pode ter benefícios para a saúde a longo prazo.
De qualquer maneira, Guida queria fazê-lo. Parte disso poderia ser um esforço para resolver as questões específicas, mas essa decisão pode ser simplesmente pela fé no jejum em si. Muitas das pessoas com quem falei pareciam acreditar que o mundo está pronto para começar a se beneficiar do jejum, quer isso venha por meio da via tradicional ou por meio de algo que imite seus efeitos.
Longo disse que ficaria surpreso se algo como a dieta que imita o jejum não fosse parte do padrão de tratamento dentro de 10 anos. Se for assim, ele diz: “Eu não ficaria surpreso se isso levasse a um tempo de vida 10% mais longo, mas um tempo de vida muito mais saudável.”
Mattson diz que acha que as companhias de seguros devem começar a colocar as pessoas em um programa de um mês de “reabilitação” para alterar a sua relação com a comida e com os exercícios, o que poderia ajudá-las a adaptar-se a um programa de jejum intermitente.
Se o jejum realmente transforma a vida dessa forma, continua sendo algo a ser verificado. Mas lembre-se, não importa, se você quiser ir pela rota tradicional de um jejum de somente água, não vai ser fácil.
“O jejum é uma experiência intensa e miserável” para a maioria das pessoas, diz Goldhamer, que viu 15.000 pessoas passarem por sua clínica. “Mas se conseguirmos um bom resultado, elas nos perdoam.”


(Traduzido de http://www.businessinsider.com/fasting-mimicking-diet-cure-disease-aging-2016-9)



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